小身板儿蕴藏着大能量:小红蛱蝶竟能连续迁徙4000多公里!

 
 
 
撰文:CARRIE ARNOLD
 
小红蛱蝶是有记录以来连续迁徙旅程最长的蝴蝶。
 
小身板儿蕴藏着大能量:小红蛱蝶竟能连续迁徙4000多公里!
一只小红蛱蝶张开翅膀追寻阳光。
摄影: GERARD TALAVERA, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
  昆虫学家Gerard Talavera跋涉3200多公里,从西班牙追踪到遥远的萨赫勒沙漠,只为寻找另一个长途旅行者:小红蛱蝶。
 
  但是,从东北部来的一场风暴打乱了Talavera的计划,他也因此将目光转移到了空中,之前他一直在便于昆虫藏身的低矮灌木丛搜寻。就在2014年的那一天,他决定要放弃时,突然来袭的大风不知把什么东西吹到了他的脸上。
 
  那是一只小红蛱蝶。
  
  Talavera说:“我是这世界上唯一一个寻找小红蛱蝶的人,风把它带给了我,”
 
小身板儿蕴藏着大能量:小红蛱蝶竟能连续迁徙4000多公里!
埃塞俄比亚高原上拍下的小红蛱蝶幼虫。
摄影:GERARD TALAVERA, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
  在国家地理学会的资助下,Talavera和他的导师Roger Vila徒步穿越了非洲中部地区,为解决一个长期困扰他们的谜题:小红蛱蝶到底在哪里过冬。
 
令人震惊
    
  小红蛱蝶是世界上最常见的蝴蝶之一,除南美洲和南极洲外,其他大洲均有分布。
  
  科学家们已经知道,温暖的月份里在北美地区活跃的小红蛱蝶到了冬季会迁徙到墨西哥和中美洲。
 
  他们还追踪了远在撒哈拉沙漠以南的欧亚小红蛱蝶,但随后这些蝴蝶便消失了。 Talavera 和Vila 认为它们一定在非洲的某个地方。
 
小身板儿蕴藏着大能量:小红蛱蝶竟能连续迁徙4000多公里!
果不其然,Talavera 和Vila在乍得、贝宁和尼日尔发现了大量在温暖气候中过冬的小红蛱蝶——每公顷多达2万只。
 一只小红蛱蝶蛹的特写。
摄影: DR. ROGER VILA, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
  这一发现证明了这种5厘米长的蝴蝶可以迁徙4000多公里,从欧洲出发,穿越重重障碍,比如地中海、北非山区和撒哈拉沙漠。而且,小红蛱蝶翅膀上的化学特征表明,与黑脉金斑蝶(monarch butterflies)不同,它们当中迁徙的一代能够在其生命周期内完成这段旅程,中途不会丧生。
 
  这是有史以来最长的连续性蝴蝶迁徙。
 
  Talavera 表示: “小红蛱蝶很常见,但并不平庸,它们会做出非常独特且令人惊讶的事情,”
 
惊人的旅程
 
  在他们去非洲之前,Talavera和Vila建立了一个计算机模型,定位最可能适合小红蛱蝶生存的地点。尽管团队的模型很成功,但Talavera告诫道,研究迁徙动物,不管是鸟类、海龟还是鲸鱼,都是一项巨大的挑战——迁徙昆虫更是如此。

小身板儿蕴藏着大能量:小红蛱蝶竟能连续迁徙4000多公里!
一群小红蛱蝶聚集在贝宁的尼日尔河附近,它们很可能是欧洲迁徙来的小红蛱蝶的后代。
摄影: GERARD TALAVERA, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
    
  北达科塔大学昆虫学家 Rebecca Simmons表示,小红蛱蝶的飞行高度比其他昆虫要高得多,这为研究增加了难度,
 
  与经常被误认为是小红蛱蝶的黑脉金斑蝶不同,小红蛱蝶每年的过冬地点都不同。它们不会按照正常的时间表迁移,也不会在一代内完成4000公里往返的旅程。
 
不积跬步,无以至千里
 
   小红蛱蝶们可以在自己的生命旅程内完成迁徙,但也并非总是如此。Simmons说道:“小红蛱蝶迁徙途中会产卵。它们一小步一小步的来,基本上每次迁徙都由一代完成。”

小身板儿蕴藏着大能量:小红蛱蝶竟能连续迁徙4000多公里!
位于乍得中部的盖拉山可能是欧洲来的小红蛱蝶的繁殖地。
摄影: GERARD TALAVERA, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
  人们对昆虫迁徙知之甚少,尤其是小红蛱蝶的迁徙,所以这样的研究才显得至关重要,它能加深我们对自然界的了解,Simons说道。
 
  现在,Vila 和 Talavera对蝴蝶的过冬地点有了大致的了解,他们正在绘制一幅更为详细的地图,展示何种因素会影响蝴蝶运动,比如食物供应。
 
   Simons表示,“这是一场令人震惊的旅行,这种迁徙并不像是昆虫能完成的,更像是鸟类的。”

(译者:陌上花开)
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