别逗了!鸟类枣核般大小的大脑能有这么聪明?

亲鸟之年
鸟类的大脑仅有枣核大小,究竟能聪明到哪里?!然而,许多鸟类的智力其实非常惊人,它们不仅会做工具,解谜题,认人脸,还会学说话,甚至比儿童和猩猩的智商都高。
 
撰文:AMELIA STYMACKS
 
  21世纪之前,很多人还都以为鸟类都是蠢蛋,毕竟枣核大小的大脑能有多聪明?
 
  不过,随着我们对鸟类智力的研究愈加深入,这些臆断也愈加站不住脚。比如,研究表明,乌鸦会制作工具,渡鸦能解开难题,鹦鹉学习词汇的能力可谓逆天。
 
  实际上,鸟类对容量有限的大脑利用得很充分,它们大脑中的神经细胞,比哺乳动物还多。
 
  但是,究竟什么能界定一只鸟聪不聪明?科学家称,这个定义其实很宽泛。
 
  美国纽约州康奈尔鸟类学实验室的乌鸦专家Kevin McGowan称:“鸟类能飞到阿根廷,飞回来,然后落到同一棵灌木上,但我们不会在其它生物身上使用这种智力评价方法。我们一直都把智力评价标准限定在了只有我们能做的事情上。”
 
  但是,提到标准智力,比如模仿人类说话或解决问题,“总会让人想到鹦鹉和鸦科鸟类。”
 
渡鸦

pic洛杉矶动物园里的普通渡鸦(Corvus corax principalis)。乌鸦和渡鸦有很多相似之处,不过,它们在生理特征和社交行为上仍有不同。
摄影:JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK
 
  据McGowan介绍,鸦科包括渡鸦、乌鸦、松鸦和喜鹊等,它们属于智力最高的鸟类,不过,渡鸦在解决问题上更胜一筹。
 
  2017年,《科学》杂志上发表的一项研究表明,渡鸦甚至会对某些任务进行预先计划,而科学家长期以来都认为这是人类及其近亲所独有的行为。
 
  这个实验很简单??蒲Ъ胰枚裳恢掣龉ぞ吣芄话镏腔竦靡豢槭澄?。24小时后,当科学家给鸟儿一堆物品时,渡鸦会再次选择那个工具,然后完成任务,获得食物。
 
  “猴子都不会像这样解决问题。”瑞典隆德大学的研究人员Mathias Osvath在此前的采访中如此评价。
 
乌鸦
 
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萨顿鸟类研究中心里的一只美洲乌鸦(Corvus brachyrhynchos)。全世界共有约40种不同物种的乌鸦。
摄影:JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK
 
  乌鸦在智力测试方面的表现与渡鸦几乎一样,不过,McGowan强调,乌鸦对人脸的记忆力简直不可思议:如果某人对它造成过威胁,它就能记住这个人。
 
  “它们似乎知道每个人都不相同,靠近人类时需要区别对待。”
 
  据2015年发表在《行为生态学与生物社会学》上的一项研究,相对于渡鸦,乌鸦对于陌生人表现得更加谨慎,相反,它们对于接触过的人则表现得比较舒心。
 
  McGowan介绍说:“这附近的渡鸦都认识我这张脸。”起初,住在实验室附近的渡鸦都不喜欢McGowan接近它们的鸟巢。后来,他给这些鸟儿撒一些健康的食物,它们就开始喜欢他了。
 
  “它们认识我的车,认识我的脚步,从我们当时相遇的地方10几公里外,它们就能认出我。它们真的很神奇。”
 
  2015年,《动物行为》上发表了一篇如今已很著名的论文。该论文的研究者带着面具,举着用死去的乌鸦做成的标本,在乌鸦经常出没的地方洒下食物。乌鸦几乎每次都会向这些人大叫,似乎在斥责他们,甚至还会警告附近的其它乌鸦。几周后,当研究人员带着同样的面具却空手而来时,那些乌鸦仍然会骚扰他们,甚至在此后几天都会对该片区域小心翼翼。
 
非洲灰鹦鹉

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达拉斯动物园里的一只刚果灰鹦鹉(Psittacus erithacus erithacus)。非洲灰鹦鹉以其超强的模仿能力著称。
摄影:JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK
 
  虽然很多鹦鹉物种都喜欢模仿人类说话,但是非洲灰鹦鹉却最熟练。
 
  McGowan说:“它们胡桃仁大小的脑瓜子里可装着不少东西呢。它们的寿命很长,因此可以积累许多才智和许多记忆。”
 
  20世纪50年代,哈佛大学的比较心理学家Irene Pepperberg开始教一只非洲灰鹦鹉Alex说英语。2007年,Alex英年早逝时,它已经掌握了差不多100个词汇,能联系上下文使用,甚至能理解相同、不同和零的概念。
 
  如今,Irene Pepperberg正在哈佛大学教另外一只非洲灰鹦鹉Griffin。Griffin现在能区分形状和颜色,也能理解零的概念。
 
凤头鹦鹉
 
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新加坡裕廊飞禽公园里的橘冠凤头鹦鹉(Cacatua sulphurea citrinocristata)。这种鹦鹉家族的成员主要生活在澳大利亚和几个太平洋岛屿上。
摄影:JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK
 
  凤头鹦鹉是首个被观察到能制作乐器的动物。
 
  澳大利亚的雄性棕树凤头鹦鹉在求偶时,会用小树枝和种子皮制作鼓槌。每个雄性的音乐风格都很独特:它们会用鼓槌在空树干上敲出自己的节奏。
 
  棕树凤头鹦鹉在敲打时不会随着跳舞,但其它物种却会随着节奏扭动。几年前,一只葵花凤头鹦鹉随着音乐跳舞的视频火遍网络??ǚ锿佛叙牡谋硌莶唤龊每?,还帮助科学家发现它们能跟随节拍??蒲Ъ野岩衾值慕谧嗟骺?、调慢,结果发现葵花凤头鹦鹉真的能跟着节奏和韵律舞动。
 
大尾拟椋鸟
 
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巴拿马科伊巴岛上的成年雄性大尾拟椋鸟(Quiscalus mexicanus)。这种高度社交化的鸟类,在南北美洲共有10个不同物种。
摄影:JEFF MAURITZEN
 
  鸦科和鹦鹉的智力让科学家们刮目相看,但McGowan称,还有许多“沉睡的”鸟类等待我们去发现。
 
  比如,大尾拟椋鸟与金莺同属于同一个科,人们认为它们都不是特别聪明。不过,当用测试乌鸦和渡鸦的方式来测试大尾拟椋鸟时,它们却也顺利通过。
 
  根据2016年发表在《PeerJ》上的研究,研究人员让大尾拟椋鸟解开谜题,并给予食物作为奖励。它们不仅学会了解决难题,当解开谜题的规则改变后,它们还能机敏地调整策略。
不仅如此,每只大尾拟椋鸟解开谜题的方式都不相同,表明它们拥有个性化的思考方式,与人类的特质相同。
 
鸟年
 
  1918年,美国国会通过了《候鸟协定法案》以防止鸟类遭肆意猎杀。为了庆祝该法案通过100周年,国家地理与美国奥杜邦协会、国际鸟盟以及康奈尔鸟类学实验室联合将2018年定为“鸟年”。今年,读者们可以看到更多关于鸟类的文章、地图、书籍、活动和社交媒体内容。
查看更多亲鸟之年相关内容,请点击:https://www.nationalgeographic.org/projects/year-of-the-bird
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