200年前那次火山喷发改变了全世界

200年前那次火山喷发改变了全世界
1815年,坦博拉火山剧烈喷发之后,形成了一个宽约6公里、深约1100米的巨大火山口。
 
摄影:美国宇航局地球观测站
 
撰文:Jane J. Lee,国家地理
 
  200年前的那个4月10日,印度尼西亚坦博拉火山开始喷发,毁灭了整个部落的人群,使整个地球的温度降低了好几度,并在全世界范围内造成了饥荒和疾病疫情。
 
  迄今为止,这次火山喷发仍然是历史上最严重的一次,甚至比印尼喀拉喀托火山(Krakatoa)1883年的喷发还剧烈,而且比毁灭意大利庞贝古城的维苏威火山(Mount Vesuvius)喷发要大上20倍左右。专家称,如果现在发生一场如此规模的灾难,其结果将更加难以想象。
 
  美国伊利诺伊大学的环境历史学家Gillen D'Arcy Wood称:“学界一致认为,如果那次火山喷发发生在现在,其结果绝对是毁灭性的。”我们的交通、粮食以及人道主义基础设施比19世纪初期要好得多,但是,他说,“如今,我们的地球上生活着70亿人,而且全球粮食及贸易网络高度复杂。”
 
200年前那次火山喷发改变了全世界
制图:国家地理地图部
 
  Wood说,大家可以想一想2010年冰岛埃亚菲亚德拉火山(Eyjafjallajökull volcano)的喷发对全球航空运输所造成的破坏。跟坦博拉火山相比,那场喷发简直是小巫见大巫。
 
  据估计,坦博拉火山喷发造成的死亡人数约为71000人到121000人。但是,美国匹兹堡大学的火山学者及博士生Janine Krippner称,当今的世界人口密度比那时候要高得多。她说,如果像坦博拉火山之类的火山现在喷发,其造成的死亡人数要远远超出上次。
 
火热之后是降温
 
  Krippner介绍说:“每一年,全球都有1500座潜在活跃的火山。”而且,每座火山周围100公里的范围内都有约8亿居民。如果火山喷发,许多人都会处在危害半径之内。
 
200年前那次火山喷发改变了全世界
考古学家们在坦博拉火山喷发期间被火山灰及碎屑掩埋的一座城镇里发现了一些文物:左上是一把胡桃夹子,右上是一把茶壶,左下是一个烟盒,右下是一枚银戒指。
 
摄影:DWI OBLO,国家地理印尼分部
 
  坦博拉火山喷发出来的火山碎屑流(由超热气体、灰烬和碎屑组成),立马夺去了很多人的生命?;鹕剿樾剂骰菇嗬牖鹕?5公里的一个部落尽数抹去。唯一能证明该部落曾经存在的证据,就是发掘出来的手工艺品、两具因高温而碳化的人体骨骼,他们的语言也随之消失了,留给我们的仅剩区区48个词汇。
 
  火山爆发后还引起了海啸,那时候成天阴雨连绵。这一系列自然灾害让本来就虚弱的人们挨饿、受苦,生命越发的脆弱。由于卫生条件之恶劣则更是引发了斑疹伤寒症等疾病,这也是全球其他死者的罪魁祸首。
 
  罗德岛大学退休的火山学家、国家地理前受让人Haraldur Sigurdsson说:“从历史上看,这类事件会让地球降温两到三年。”
 
  坦博拉火山喷发出来的火山灰及硫磺进入到地球大气层之后,减少了到达地面的太阳光照,将全球气温降低了1.7℃。1991年,菲律宾皮纳图博火山(Mount Pinatubo)就是一个例证,它将全球气温降低了0.5℃。
 
渴望生存
 
  Sigurdsson解释说,这类气候变化会引发粮食减产。
 
  环境历史学家Wood称,坦博拉火山喷发之后,欧洲的人们因找不到足够的粮食来果腹而发生了暴乱。瑞士出现的情况则令人毛骨悚然:无法养育子女的母亲宁愿将子女杀死也不愿眼睁睁看着他们饿死。这些母亲随后被提起公诉并惨遭斩首。
 
  Wood称,面对那样的气候?;?,即使今天有了这么多科学技术,我们所能做的也不多。“恐怕我们只能努力熬过去了。”
 
  Krippner称,现今的科学技术还无法预测哪座火山会在何时喷发。她说,这个难题有时候会让她彻夜难眠,但是,“我们要去了解的还有太多太多。”
 
  不过,她说,研究人员正在随时监控着活跃的火山,尤其是那些可能将许多人置于危险境地的大型、高风险火山,这使得他们能够更清晰地预测未来的趋势,拯救更多苍生。

(译者:mikegao)
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