人类进入海洋清理时代!海洋垃圾回收机将在加州投入使用

人类进入海洋清理时代!海洋垃圾回收机将在加州投入使用
当地时间2018年9月8日,海洋清理基金会的垃圾回收机正式启用,类似图中这样的塑料瓶子等塑料垃圾是其清理的目标。
摄影:RANDY OLSON,NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
人类进入海洋清理时代!海洋垃圾回收机将在加州投入使用
2016年6月22日,海洋清理基金会的垃圾回收机“北海原型”在荷兰海牙下水测试。
摄影:MICHEL PORRO,GETTY IMAGES
 
撰文:LAURA PARKER
 
  当地时间9月8日,一台巨型海洋垃圾回收机在旧金山海域正式投入使用,其使命为清除太平洋垃圾带的垃圾,这标志着清除全球海洋塑料垃圾运动的一个转折点。
 
  在未来的几年里,该装置将会经受终极考验,面对一些棘手的问题:科技能否战胜自然?海洋清理基金会的工程师们是否研发出了能够回收大量海洋垃圾的可行设备?狂野的太平洋是否会将其撕成碎片,把垃圾回收机变成海洋垃圾?即便太平洋风暴没有摧毁垃圾回收机,那么它是否会吸引诸如海豚和海龟等动物,并将其缠绕致死?
 
  “我认为这种方法行不通,不过希望能够起作用,”海洋?;ば岬氖紫蒲Ъ褿eorge Leonard说道。“海洋需要人类全方位的帮助。”
 
  该项目是荷兰24岁的大学辍学者Boyan Slat的创意,他曾筹集3000万美元资金,计划在五年内打造一台海洋垃圾清理设备。数年前,在前往希腊的一次潜水旅行中,Boyan Slat在海洋中目睹了太多的塑料垃圾,于是他决定把清理海洋作为自己的使命。返回荷兰后,他选择从代尔夫特理工大学的航空航天工程专业辍学,之后创立了非营利组织海洋清理基金会,如今他是该基金会的CEO,管理着65位工程师和科学家。
 
  截至目前,公众对Slat的努力赞誉有加,同时也不乏严苛的批评。Slat先后获得了挪威国王的盛赞,联合国的一项最高环境大奖。他的名字也出现在各种杂志和榜单上,其中包括福布斯的“年轻创业领袖”榜单。此外,他还因低估海洋垃圾回收机对海洋生物造成的潜在危害而受到科学家的批评。
 
  Miriam Goldstein是位于华盛顿的智库美国进步中心的海洋政策主管,同时也是Slat领导的项目的长期批评者,他认为Slat设计的垃圾回收机可模拟集鱼装置( FAD),也就是渔民们常用来将远洋鱼类吸引到一个易于捕捞的中心区域的一种装置。随着越来越多的鱼类聚集到海洋垃圾回收机附近,其它海洋动物也可能被鱼类吸引而来,最终被缠绕进去。
 
  “任何时候只要海洋里漂浮着合理尺寸的物体,鱼类就喜欢在其下方聚集,”她说道。“Slat设计的垃圾回收机绝对会成为集鱼装置。鱼类在这种装置附近聚集并不一定是坏事,但究竟会带来什么后果目前仍不得而知。”
 
清理还是阻止?
 
  更重要的是,有些人认为该项目背离了更划算、更重要的拯救海洋的方法——从一开始阻止塑料垃圾流入海洋。
 
  “海洋环流圈表面漂浮的垃圾只占每年进入海洋的所有垃圾的3%,”加州海岸委员会海洋废弃物项目的经理Eben Schwartz说道。“我理解为何人们被这个新设计的海洋垃圾回收机所吸引。但进入海洋的塑料污染必须从陆地上开始解决。”
 
  Schwartz和Leonard指出,去年的9月15日,也就是国际海滩清理日,海洋?;ば嶙手艘幌罟屎L睬謇砘疃?,共在100多个国家收集到9250吨垃圾;加州海滩委员会则从加州的海滩回收了362万-454吨垃圾。
 
  在国家地理的一次采访中,Slat重申了自己一贯的观点:阻止垃圾进入海洋是?;ずQ蟮牡谝徊?。
 
  “我认为大家应该清楚,人类可以同时做一件以上的事情,”他说道。“但海洋中的塑料不会自行消失。我们现在还可以在海洋中看到上世纪60-70年代的塑料,因此我认为我们必须双管齐下。如果我们只能做到不让局面恶化,那么我们就无法从根本上解决问题。”
 
  在过去的一年里,海洋清理基金会的工程团队一直在加州的阿拉米达组装海洋垃圾回收机。当地时间9月8日,该设备会被拖入加州附近的国际海域进行最后一轮测试,之后再运往太平洋垃圾带,从10月中旬开始正式投入使用。
 
  塑料垃圾会在海洋环流中聚集。太平洋垃圾带位于北太平洋副热带环流内,是世界上已知的最大的漂浮垃圾带。更确切的说,太平洋垃圾带其实就是“塑料汤”,因为那里没有可供立足的坚固表面。太平洋垃圾带的垃圾大多数都是塑料微粒,也就是在阳光和海浪作用下分解成的塑料碎片。Slat的科学家团队称,这片垃圾带还包含了79000吨废弃的渔具。
 
关键在于设计
 
  Slat的垃圾清理系统经历了数次设计更改。起初研究者计划将其安放在海底,但很快放弃了该设计方案,转而选择目前的被动漂流系统方案。
 
  新设计的垃圾回收机由一根高密度聚乙烯管组成,管长600米,直径为1.2米。垃圾回收机将会呈U型漂浮在海面上,下面连接着一片围屏。它在水流和风的作用下缓慢移动,捕获海洋表面的塑料垃圾,以及水下3米的废弃物。如果这台机器能达到预期效果,之后就还会有60台海洋垃圾回收机投入使用。
 
  如果一切顺利,该垃圾清理机第一年会收集45-68吨垃圾。Slat估计,由60台垃圾回收机组成的编队一年将会收集13600吨垃圾。
 
  该垃圾回收机还装配着灯光和防撞系统以避免船只碰撞。项目管理者可通过相机、传感器和卫星对其进行操控。
 
  当大量的垃圾被垃圾回收机收集到后,将会被船只运回加州,之后再运往欧洲,最终送达给海洋清理基金会的顾客,Slat说道。
 
  “很高兴看到垃圾回收机投入使用,不过一切都才刚刚开始,我们必须继续做下去。我最期待的时刻就是当我们运回第一批回收的垃圾的时候,这说明回收机可以正常使用。在前往太平洋垃圾带之前,我们已经排除了所有能够排除的风险,对此我非常自信。我相信我们有很大的机会取得成功,”Slat说道。
 
  接下来的挑战是难以测量的,他说道。其中一个是垃圾回收系统能回收多少垃圾?海洋清理基金会的既定目标是在五年时间里回收太平洋垃圾带50%的垃圾。
 
  “垃圾回收机正式投入使用是一件很棒的事情,但如果它无法回收垃圾,那就没有什么用处。因此,垃圾回收机的效率如何?其最低回收量是多少?我们回收的最低成本是多少?在最初的几个月里,我们希望能找到这些问题的答案,”Slat说道。
 
  垃圾回收机的终极挑战是经受住海洋的考验,他说道。按照海洋清理基金会工程师们的设计,这些垃圾回收机能够经受百年一遇的风暴。最新的设计方案允许海水流经垃圾回收机,这就意味着它不会吸收海浪的破坏性能量。
 
  “垃圾回收机能经受住地球表面最恶劣的环境吗?海洋的风、海浪、洋流、盐和海水的侵蚀,都是会对垃圾回收机造成不利影响的破坏性力量。如果到明年4月垃圾回收机还未出现重大损坏,我们到时候就可以开一瓶香槟,好好庆祝一番,”Slat说道。
 
(译者:流浪狗)
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