【被隐藏的极地火山】来自南极半岛的神秘力量——欺骗岛

100年来,人们一直在探索神秘的欺骗岛(Deception Island)。虽然“名声不佳”,但这里依然生机勃勃。

撰文:HEATHER BRADY
 

  在地球最贫瘠、最寒冷的地方,有一个让人无法忽略的小角落,大自然的神秘力量留下一座活火山,不断改变着这里的地貌。
 
  欺骗岛,位于南极半岛的尖端附近,由火山的破火山口构成。1820年,人类首次踏上南设得兰群岛后,这座小岛已经喷发了许多次。在活火山周围,生活着大量野生生物,火山灰和炽热的岩浆不断地涌向周围冰冷的海水。一万年前,一次剧烈的喷发造成火山顶峰崩塌,形成了岛屿中央被淹没的破火山口。
 
  Acacia Johnson是一名摄影师、博物学家,也是南极夸克探险队的向导,她说这座岛得名于非常狭窄、容易错过的开口??诿?ldquo;海神的风箱”(Neptune's Bellows),通往破火山口。
 
  “从外部看,这座岛屿是一体的,直到人们找到这个开口,才发现它其实是一个被淹没的破火山口。驾船驶过这个开口感觉很神奇,两侧岩石高耸,开口中央还有隐没在水下的石头,不少船只因此遇难。”
  
  自从发现欺骗岛后,人们开始在这里从事残忍的海豹、鲸鱼猎杀业。20世纪30年代,远洋捕鲸船配备了高效跟踪技术和船载捕鲸设备,经过长达数月的航行,到达南极洲,欺骗岛附近的一些鲸鱼因为人类的捕杀,几近灭绝。 
 
  虽然看似荒芜,但其实岛上有很多物种。在火山活动的影响下,这里的18种苔藓和地衣,在南极其他地方还没有相关记录。欺骗岛上还生活着8种海鸟,包括贝利角的帽带企鹅。这是南极半岛最大的种群,共有超过10万对育种的企鹅,甚或是世界最大的种群之一。
 
  早在1828年,英国开始在欺骗岛进行科学实验;20世纪,不少国家也建立了研究基地。智利、挪威和英国的科考站都在岛屿上,但60年代末的火山爆发摧毁了智利在钟摆湾的科考站,并导致英国的科考站永久关闭。
 
  Johnson第一次前往南极时,就被欺骗岛的魅力打动了,她下定决心,总有一天会回来做向导。这位摄影师对荒凉的北极景观一见钟情,又被南极超凡脱俗的自然风光所深深折服。
 
  Johnson坦言:“这是摄影师梦寐以求的地方。人们总爱拍摄一些破旧的老建筑和锈迹斑斑的结构;在南极地区看见、了解人类和工业存在的痕迹,非常难得。”
 
  因为有地热的缘故,在落潮时,欺骗岛的黑沙滩上会冒出蒸汽。Johnson说自己曾在那里游过泳,因为在距离海岸2米以内的地方,海水很热。
 
欺骗岛的百年探索史
 
  Johnson告诉我们,“这座岛,尤其是破火山口内部的火山地质情况令人惊讶。有一些地方五彩缤纷,但总体来说,这里颜色单一,反差很大。我们可以从冰川和山脉上看出一些图案,不少地方夹杂着火山灰,我从未在其他任何地方看过类似的画面。这里简直不像一个真实世界。”
 
  过去几十年里,《国家地理》一直在拍摄欺骗岛。在我们的档案中,最早的照片拍摄于1929年,画面上有捕鲸船、探险者和许多企鹅。
 
  今天,在不少人眼中,欺骗岛荒凉空旷,与游客无缘;但好天气却让Johnson见识了这座岛屿的另一面:这是和野生生物有关的故事。
 
  Johnson最喜欢欺骗岛的自然风光和地质情况。2018年初,她曾前往贝利角观察帽带企鹅。贝利角位于破火山口外缘,海浪汹涌,船只无法着陆。
 
  “贝利角的野生生物密度让人震惊,我们被完全折服了。即便是最有经验的同事也不禁潸然泪下。目之所及,黑沙滩上挤满了企鹅,在海浪中沉沉浮浮。在这座天然的圆形剧场里,漫山遍野都是企鹅,它们向着海洋来回移动着,俨然一条壮观的生命‘高速公路’。”
 
  在这期间,Johnson还爬上一座小山,天然的圆形剧场、企鹅的高速公路、波光粼粼的海浪,还有山坡上的绿色植被尽收眼底。
 
  “在我的眼前,仿佛每个角落里都有生命在萌动,然而在破火山口里,也就是山的另一边,我从未见过比这里更荒芜的地方。企鹅最近孵化出了下一代,整个种群洋溢着新生命的气息。”
 
  不过前往欺骗岛并不容易。Johnson说,这个季节,在破火山口的斜坡上,已经出现过两次突然的强风,风速超过每小时74公里,导致她的团队不得不取消计划,返回船上。
 
  “每一分每一秒,情况都在变化,而这恰恰是我爱上南极旅行的原因之一。这里瞬息万变,提醒着我们真实的自然是多么强大,也在告诫我们,人类是多么的微不足道。”
 
(译者:Sky4)
 

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