【动物绝活】史前动物上演“断尾求生”绝技

2018.03.09
【动物绝活】史前动物上演“断尾求生”绝技
这是研究人员给爬行动物“大鼻龙”(Captorhinus)绘制的渲染图。它的尾巴像壁虎一样,一旦遭到捕食者踩抓就会脱落,以换得逃生。
供图:DANIELLE DUFAULT, A. R. H. LEBLANC, M. J. MACDOUGALL, Y. HARIDY, D. SCOTT & R. R. REISZ
Ancient Animal Could Take Itself Apart to Escape Predators
 
这具化石是已知爬行动物中最古老的断尾求生实例。就今天而言,该技能仍是很多动物的绝活。
 
撰文:HEATHER BRADY
 
  研究发现,一种生活于数亿年前的小型爬行动物在面对紧追不舍的捕食者时,竟然能脱落自己的尾巴,当作逃命的诱饵。
 
  来自多伦多大学的研究者对该爬行动物的70块尾骨进行了研究,将相关内容发表在自然出版集团旗下的《科学报告》上。一旦捕食者抓住了它的尾巴,后者就会在特定的易断裂处脱落,让它逃之夭夭。整个过程有点像撕下厕纸,断裂处就是厕纸的打齿孔接缝。
 
  这具化石的真身是名为“大鼻龙”的爬行动物,生活在2.89亿年前,重约2千克。尾巴易脱落的现象常见于较年幼的大鼻龙,而成年大鼻龙尾巴的断裂处看起来已完全愈合。
 
  由于年幼大鼻龙被捕食的风险远高于成年个体,所以断尾绝技显得尤为重要,但随着年龄的增长,断尾现象愈发少见。
 
  在随后的3千万年里,大鼻龙的足迹遍布盘古大陆,可见断尾技能增强了它们的生存优势,促成了该物种的兴盛。
 
  在那之后,具有该特征的动物化石一直是个空白,直到7千万年前,断尾绝活又重现天日。如今许多爬行动物仍掌握这一技能,它们的祖师爷或许就是大鼻龙,至少目前可以如此假设。

(译者:清泉石上流)
本文内容为国家地理中文网原创或者授权编译,未经正式书面授权不得以任何形式转载或使用。
收藏
  • 微博评论
  • 网站评论
发表您的评论