2016国家地理新晋探索者:黄谦智(Arthur Huang)

工程师
 
2016国家地理新晋探索者:黄谦智(Arthur Huang)
摄影:Theodore Kaye
 
上榜理由:用“废料”创建更美好的环境
 
  不管你是在修建零售店、制作家具还是建造飞机,黄谦智(Arthur Huang)都希望能将你的垃圾融入其中。他帮助耐克将旧运动鞋变成了世界各地店面的建筑材料,利用酿造啤酒的废弃物制作了“啤酒花椅子”,并且正在努力将回收材料应用于飞机、汽车和船舶建造中。
 
  过去十年来,这位台湾工程师通过他创立的小智研发(Miniwiz)公司将用后废料变成了“高性能材料”。事实证明,这项努力比你所想象的要更有吸引力。让我们来看看,倘若你不够小心的话,回收废料会是一件多么危险的事情。——克里斯蒂娜•努涅斯
 
  当我们想到建筑学时,很多时候所想的都是不可移动的建筑。但你也有在尝试将回收材料应用到可移动物品之中。为什么呢?
 
  我们常常将交通工具作为自我激励的一种方式。这是在将回收材料应用到最高形式的产品工程中。
 
  如果你能向大众证明,回收材料能被应用到汽车和飞机上,那么还有什么你做不到的?将回收材料应用到衣物上很容易,应用到住房上也很容易,应用到食品包装上就要更加容易——因为这些方面的材料要求比在高速下?;と颂宓陌踩笠偷枚?。
 
  现如今,飞机之中没有用到丝毫的回收材料。如果我们能将这个比例提高到哪怕是百分之一,那都是超赞。
 
你是如何对这个产生兴趣的?
 
  作为康奈尔大学和哈佛大学的建筑学学生,我与工程实验室合作研究碳纤维。我们想要用更轻的材料制作出更强韧的东西。这个追求已经有很长时间了。然而碳纤维是你在市场上能找到的碳足迹最高、毒性最高以及完全不可回收的材料。由于这个原因,可持续性上是个大问题。幸运的是,对这颗星球的可持续性而言,传统的碳纤维制造过程对手工要求很高,使其无法大规模进入市场。
 
  在我长大的地方,过去20年来所有人都在谈论绿色和低碳。然而市场上还没有真正的这类物质产品。
 
  人们可以谈论绿色,但在现实中,实际应用还没能跟上消费者的环保意识,或者说发达国家还没出现你所期望的东西。我们正在试图缩小这方面的差距。
 
但我们中有许多人正在尽职尽责地将东西扔进可回收垃圾箱。究竟缺了什么?
 
  例如,你今天回收了PET(聚对苯二甲酸乙二醇酯)瓶子或者其他任何东西。但你有看到任何利用回收材料做成的衣物或其他物品吗?我敢打赌你没有看到吧。不论桌子还是你正坐着的椅子都是采用的原生材料。
 
在利用这些废弃物和想象它们的新用途时,你遇到了哪些挑战?
 
  人。此事显而易见,与实际技术毫无关系。
 
  我们获取极有价值的太空时代材料,然后在使用一次过后便将其丢弃。塑料实际上会存在很长时间,我们就在做着这样的事情。这简直毫无道理。有趣的地方在于,人们不会去抱怨木头和玻璃。玻璃实际上是所有制作过程中碳足迹最大的产品之一。我说不好这两种做法哪个更好。如果我们能适当使用玻璃,适当使用塑料,就不会对我们的环境造成破坏。然而问题就在于我们使用它们的方式。
 
  这同时也是一个系统问题。你必须说服如此多正在生产这些材料的在职人员停止这么做。那会伤害到各个行业的底线,所以我们才会在私底下进行接触和沟通。例如,我们在回收行业必须一直与匪徒打交道。也就是说,我被人拿枪指着威胁过,被勒索过,还被绑架过。这是个很严重的问题,但却是真事。
 
你被人用枪指着威胁过?
 
  是的。在回收行业有许多疯狂人士。当我们决定投身于此时,根本就没有考虑过这些因素;我们又年轻又傻?;旧峡梢运?,我们惹到了不该惹的人。在原生材料制造方面已经自有其系统存在,自有其核心价值。那就是保持可持续性如此困难的原因……因为你在以某种方式妨碍某些人的生计。
 
  我从没意识到可持续性和回收利用行业充满了如此之多的阴谋和腐败。
 
  15年前,我也不知道。我从没有将事情完全告诉过自己的父母。当我们赢得更多信誉时,就会有非常有意思的伙伴直接来找我们,和我们一起开发新的系统,让事情变得更简单。因为你证明了这个系统行之有效,人们能从各方面获益。但在最开始的时候会非常艰难。
 
是什么给了你坚持下去的毅力?
 
  我认为我们这一代人有很多选择,这事有好也有坏。对我来说,并无选择可言。对我们环境的未来来说,也没有选择可言。我的朋友们一直在不断做着一样又一样的其他事情。从一方面来看,这很有趣,但实际上这很悲哀:因为在你投入了如此多的努力之后,却又转投其他。对我们来说,不成功就成仁。
 
  我们没有获得资助。我们没有任何后备资金。事实就是,你别无选择,没有后路可退,那给予了我们力量,因为我们必须勇往直前。

(译者:红心之王)
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