【传奇物理学家斯蒂芬·霍金告别人世】他只是回归了星空

【传奇物理学家斯蒂芬·霍金告别人世】他只是回归了星空
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撰文:ANDREA STONE

  当地时间3月14日,斯蒂芬·霍金告别人世。这位英国理论物理学家发现了引力和量子理论之间的关联,并宣称黑洞不是黑的。
 
  霍金的子女在声明中说:“他是一名伟大的科学家,一个卓越的人,在未来的很多年里,他的工作和成就将会继续影响我们。他的勇气、坚持,他的杰出和幽默鼓舞了世界各地的人。他曾经说过:‘如果不能为你所爱的人提供一个家,宇宙便没有什么意义。’”
 
  1963年,霍金被诊断出患有肌肉萎缩性侧索硬化症(卢伽雷氏症),早早地被医生下了死亡判决书。
 
  英国天体物理学家Martin Rees说:“很少有人能加深我们对引力、空间和时间的认识。”在霍金70岁生日时,Rees回想起,年轻时的霍金站立不稳,说话困难。那时候,所有人都觉得他活不到取得博士学位的那一天。
 
  尽管身患卢伽雷氏症,霍金不仅顽强地活了下去,还成为了“世界上最伟大的科学家。”
 
  霍金最著名的科学成就在于,他指出宇宙始于奇点,即一个密度无限大的时空点?;艚鹪谑锢硌Ъ襌oger Penrose的基础上进行了理论研究,他发现,爱因斯坦的广义相对论“暗示空间和时间始于宇宙大爆炸,终于黑洞,而宇宙的起源完全由科学法则决定”。
 
  20世纪70年代初,霍金最先提出有辐射从黑洞逃逸,黑洞不完全是黑的?;艚鸱淅砺廴盟晌蒲Ы绲某毒扌?。多年后,霍金表示,黑洞没有“视界”,即无法逃逸出去的时空界面,人们可能需要重新思考宇宙中最神秘的物体之一。
 
早年生活
 
  1942年1月8日,斯蒂芬·威廉·霍金出生于英格兰牛津郡的一个知识分子家庭,这一天恰巧是伽利略去世300年?;艚鸬母盖资且幻却膊⊙芯孔?,他希望儿子投身医学,但霍金的兴趣并不在此。在牛津大学读书期间,霍金开始研究宇宙学,并以优异的成绩毕业。
 
  好景不长,21岁的霍金被诊断出肌肉萎缩性侧索硬化症,只能活两年半。然而三年后,即1966年,霍金获得了剑桥大学颁发的博士学位。这可能要归功于Jane Wilde。1965年,二人结婚,有3个孩子,这是霍金活下去的动力。
 
  但长期照料丈夫的压力导致他们在25年分道扬镳,很快,霍金迎娶了照顾他的护士Elaine Mason,但这段婚姻也破裂了。
 
名人生活
 
  1988年,霍金出版了《时间简史》,成为家喻户晓的世界名人。这本书用普通人能理解的术语,解释了复杂的数学运算和各种概念,堪称外行人的宇宙指南,总销量超过1000万本。
 
  在接下来的几年里,斯皮尔伯格制作了电影版《时间简史》,霍金也在一些电影、电视剧中露面,其中包括6集纪录片《斯蒂芬·霍金的宇宙》。他还在《星际迷航:下一代》中出演了自己的全息图,在《辛普森一家》中扮演了一个卡通角色。
 
  霍金在32时就成为英国皇家学会会员,而他的名人效应并非完全来自工作上的成就。美国大学传播学教授Declan Fahy说:“外貌使霍金成了纯粹智力的象征,这个形象被记者反复运用,深入全世界人的脑海。”
 
  这也让霍金的许多物理学同行感到沮丧,他们认为把霍金和爱因斯坦放在一起比较,是“夸大其词”。
 
  加州大学欧文分校的天文学家Virginia Trimble说,霍金是“克服巨大困难的象征,我们不得不佩服。但我认为,不应该因为这项工作而对他顶礼膜拜”。
 
  霍金本人也承认,他“符合了人们对于身残志坚的天才的想象”,虽然他从未让轮椅拖累自己的脚步。他经常在护理人员的陪伴下,到世界各地发表演讲。在剑桥大学,他拥有卢卡斯数学教授席位(牛顿曾担任此教席),也是理论宇宙学中心的研究主任。
 
  在生命的最后时光里,霍金因为肺炎,做了气管切开术,完全失去了说话的能力,交流变得愈发困难。他只能依靠右脸颊肌肉控制一台语音合成器,与人交流,每分钟只能说出一个单词。由于担心霍金的才华很快被“禁锢”在身体里,人们在努力寻找方法帮助他表达。
 
  去世前,霍金在网站上写下了对语音合成器的看法:“这是我听到的最好的消息,虽然它给我带来了一种混合了斯堪的纳维亚人、美国人和苏格兰人的口音。”

(译者:Sky4)
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