伪装大师龙螳螂的珍贵影像

2018.01.30
近日,人们在巴西的大西洋森林发现了龙螳螂的踪影,它们身怀伪装绝技,擅长模仿树枝树叶。
 
科研人员在野外收获巴西龙螳螂的视频影像,它们都是极难发现的隐身高手。
 
撰文:Nadia Drake
 
  巴西龙螳螂不是喷火龙,也不是《霍比特人》中的史矛革,但它们确实是让人眼前一亮的小家伙,当然首要的问题是得先找到它们。
 
  龙螳螂在体型和形态上都表现出极高的隐蔽性:它们的腿尾形如树叶;微醺般的摇摆则像极了风中摇曳的嫩枝嫩叶。
 
  通常来说,它们在大西洋雨林的浓密枝叶中极易隐藏。但近日一队目光锐利的科研人员在巴西的Guapiaçu生态?;で姓业搅怂?,还难得的录制到了视频资料。
 
伪装大师龙螳螂的珍贵影像
由于形如中国神话形象“龙”而得名的龙螳螂。摄影:PROJETO MANTIS
 
  “能见到让专家们心心念念的传奇动物‘龙螳螂’,真是让人喜出望外。这次探险开始之前,我们列出了最希望找到的螳螂清单,‘龙螳螂’位列榜首。”“螳螂计划”的研究人员Leonardo Lanna说道,正是他率领的探险队找到了巴西龙螳螂。
 
迷人的使者
 
 
伪装大师龙螳螂的珍贵影像
雄性巴西龙螳螂堪称技艺高超的飞行员。摄影:PROJETO MANTIS
 
  尽管巴西龙螳螂在茂盛雨林中的活动范围和数量都没能得到确定,但它还是被科学家列入独立的物种分类。
 
  “没多少人能亲眼看到活着的巴西龙螳螂。”Lanna说道,国家地理学会对这次探险进行了资助。
 
  Lanna一行是在去年12月进入大西洋雨林的,为的就是寻找稀有的、未记录在案的物种,当然还有新物种。
 
  科学家认为,螳螂是研究昆虫进化史的理想对象。此外,人们对螳螂的了解并不多,它们在生态系统中扮演的角色一直是个谜。
 
  研究极为迫切,森林采伐一直是侵害大自然的罪魁祸首之一,那些珍贵的濒危物种随时可能被终结。
 
  “螳螂充满了迷人的魅力,而且是无害的昆虫。”Lanna说道,“它们就像使者,让那些对昆虫心存异议的人哑口无言。”
 
  一天晚上,Lanna和他的同事正在寻觅这些小巧的食肉动物,突然有了收获,而且不是一只,是两只雄性龙螳螂。它们受到科研队员手持光源的吸引,在人类的伎俩面前,这些小昆虫乖乖就范。
 
  “我们简直不敢相信自己的眼睛。”他说道,“同时也由此确定,跟其他大多数种类的螳螂一样,成年雄性龙螳螂在夜间飞行时依靠月光进行导航。”
 
伪装大师

 
伪装大师龙螳螂的珍贵影像
龙螳螂的部分身体器官与其他螳螂区别迥异,例如更长的口器。摄影:PROJETO MANTIS
 
  除了在夜间灵巧的飞行之外,某些种类的螳螂还能在享用一顿有毒毛毛虫大餐或者番木瓜液之后幸免于难,要知道大多数昆虫在吃过这些有毒食物之后就一命呜呼了。
 
  至于其绝技般的伪装大法更是人尽皆知,不信你可以到花丛中试着找找兰花螳螂。据克利夫兰自然历史博物馆的昆虫学家Gavin Svenson介绍,研究证明,螳螂不仅在身型和颜色上具有天然的伪装优势,而且还会通过行为形态来强化伪装效果。例如穿过植被时,它们会采用摇摆步法来变换自己的形态,以混入周遭的小环境。
 
  这意味着龙螳螂挂在树枝下,看似微醺的摇摆很可能是进化长河中对伪装策略的微调。另外,龙螳螂和它会摇摆的亲戚在形态上还有差别,前者的粗壮前腿会蜷曲在头部旁,而且整体与头胸部呈垂直相交的位置关系。
 
  “至少目前看来,这是该属螳螂专有的特征,视频也清晰的展现了这一点。”Svenson介绍道,“除了强化伪装,该特征还有什么益处呢?我尚未听到能让人信服的解释。”
 
  “它们或许较为稀有,但也有可能是因为它们隐藏的太好,我们根本无法获得足够有效的数据。”他补充道。
 
(译者:清泉石上流)
 
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