低颜值唱将“蟾鱼”

2018.05.14
 

撰文: JASON BITTEL
 
  你知道雄性蟾鱼是如何追求异性的吗?方法并不复杂,听它们咕噜咕噜、嗡嗡嗡嗡的叫声就行了。
 
  蟾鱼竟然和鸟儿或者青蛙一样,通过歌声来打动异性。其实,如果你不擅长寻找这些皮肤光滑的海底居民,那么它们的叫声倒是绝佳的追踪线索。
 
  “这可不是你游泳时能遇到的那些鱼类,它们大多躲藏在岩石和砂砾下方。”美国海洋能源管理局的生物声学家Erica Staaterman说道。
 
  但如果你把麦克风放在巴拿马加勒比海沿线的近海海底,除了吻双蟾鱼(学名Amphichthys cryptocentrus)勾搭异性的叫声,你可能什么也听不到。
 
  Staaterman到中美洲是为了考察关于海底声音的项目,结果蟾鱼的出现成了意外的惊喜。
 
低颜值唱将“蟾鱼”
一只非常上镜的吻双蟾鱼。
摄影:ERICA STAATERMAN
 
  “当时的情景依然仿若昨日,它们的叫声完全压倒了其他声音,刚开始我们都吓傻了。”Staaterman回忆道,“就声音而言,它们在部分生态栖息地占据了压倒性优势,把我们的数据采集工作弄得一团糟。”
 
蟾鱼的嗡嗡和咕噜
 
  为了研究蟾鱼发出的好似小船在河中摇晃的声音,Staaterman及其同事在蟾鱼面前放了块花布以模拟雌性蟾鱼。要知道,作为蟾鱼目下的70种蟾鱼之一,吻双蟾鱼的研究记录尚属空白。
 
  “当我们把这些叫声汇入我们的分析软件时发现,每一只雄性蟾鱼都在创作自己独有的歌曲。”Staaterman说道。
 
  它们通过振动鱼鳔周围的肌肉来演唱,每一首歌都是由最基本的两个音节构成:嗡嗡和咕噜。
 
  “有时它们会先轻轻地发出两声咕噜,随后才会有嗡嗡声出现,就好像是用咕噜声清嗓子一样。”Staaterman说道,相关发现刊登在《鱼类环境生物学》期刊上。
 
  “它们时而发出一声咕噜和三声嗡嗡,时而发出两声咕噜和两声嗡嗡。所有这些组合听起来都是专属的歌谣。”她介绍道。
 
  研究人员还发现,它们有时会在邻居唱歌时刻意发出咕噜声,就好像是有意搞乱对手的节奏。有趣的是,歌单越是丰富的蟾鱼,越能抵抗邻居的骚扰。
 
  据明尼苏达大学德卢斯分校的生物学家Allen Mensinger介绍,他在马萨诸塞州的伍兹霍尔也听到了豹蟾鱼的叫声,但与吻双蟾鱼不同的是,豹蟾鱼会在海水升温时停止叫唤。
 
太空之旅
 
  早在19世纪,科学家就对蟾鱼进行了初步研究,从中了解到胰岛素分泌、内耳生理机制和声通讯等知识点。美国索萨利托的沿海居民曾因船底传来的嗡嗡声而惊恐不安,一度以为是军事试验或者外星人作怪,结果发现这不过是蟾鱼的求偶情歌。当地人还为此创立了索萨利托节,以示纪念。
 
  “我们曾把蟾鱼带上航天飞机,还让它们执行了两次短程的飞行任务,结果一切顺利,最终安然返回地球。”Mensinger介绍道。
 
  然而,它们可能永远也担当不了动画片的主角。
 
  “蟾鱼的颜值太低了,”Staaterman说道,“它们的下颚挂着触须,眼睛暴突,皮肤还湿哒哒黏糊糊的。”
 
  但Staaterman话锋一转:“这些都无法撼动它们在声学上的造诣和魅力。”在人类不断制造噪音污染的今天,还有一类鱼可以通过歌声来打动异性,这绝对算得上是世界级的“超级男声”。
 
  “蟾鱼在如此恶劣的环境中都能唱的如此响亮,你是不是也该用尽全力的K歌呢?”
 
(译者:清泉石上流)
本文内容为国家地理中文网原创或者授权编译,未经正式书面授权不得以任何形式转载或使用。
收藏
  • 微博评论
  • 网站评论
发表您的评论